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5 stars
Mutants like us

What’s in a game? Is it that you have to click the right button at the exact right moment? Or that it transports you to another world? Mutazione is firmly in the latter category—a narrative adventure with no action sequences and barely a puzzle in sight, but with a world that comes alive with ambience and the characters that inhabit it.


The world of Mutazione is a joy to explore, even if the overall experience is very linear. (Credit: Die Gute Fabrik. Fair use.)

Mutazione is also the name of the island where most of the game takes place. It’s a place implausibly forgotten by the rest of civilization; an island whose flaura and fauna (including its human inhabitants) have been transformed by a meteor impact many years ago. You play as Kai, a teenage girl who visits her sick grandfather on the island, and in the process becomes immersed in its past, present, and future.

Much of the gameplay consists of Kai walking from place to place (or person to person), occasionally performing simple fetch quests to advance the plot. Dialog (which isn’t voiced) gives you limited choices, such as the option to crack a joke in response to someone else’s remark, or to remain silent.

Gardening With Feeling

Each game day is broken into segments, and you decide when to advance from morning to noon, from afternoon to evening. As the game time advances, so do the game’s little subplots, including a fair bit of soap opera about love relationships that are burgeoning or that seem to be falling apart.

It soon becomes clear, with her grandfather’s help, that Kai has a gift for gardening in Mutazione’s unusual ecology, where music, emotion, and plant growth seem to be inextricably connected. Throughout the game, you will collect seeds and cultivate gardens situated in different microclimates. If you fear or hope that there’s a challenging mini-sim hidden inside the game, it’s not so: the gardening parts of the game are meditative and creative, not difficult.

A “garden mode” is unlocked after you complete the story, which lets you experiment to your heart’s content. Or so I’m told—in the Linux version, the mode never appeared for me after I finished the game.

The Verdict

Mutazione is undeniably gorgeous. The art direction is simply stellar, from beautifully drawn abandoned buildings, to chickens scattering as you approach them, to spear-wielding, sentient dots refusing to let you enter their habitat. The soundtrack is great, too, and when the island band performs a song in the local bar, you can imagine that you’re right there with the mutants.

The plot is largely coherent, but much of the game is about making emotional connections. The characters of Mutazione have their own fears and ambitions; they don’t exist to help the player reach some goal, but they do make Kai feel welcome in this world that is as new to her as it is to us.

I would give the game 4.5 stars, rounded up. If you enjoyed Oxfenfree but found its spooky story a little bit stressful, you’re likely to love Mutazione. The only thing I missed is a sense that I had control over where the story was headed, or at least a final game-defining choice. Narrative designer and writer Hannah Nicklin has described the game as having “multiple middles” instead of multiple endings, and that’s true—there’s enough to uncover, at least, to justify a second playthrough. In any event, the first playthrough is well worth the price of admission.


5 stars
Angenehmes Hotel in zentraler Lage von Berlin  de

Die Lage spricht wohl für sich selber, denn hier ist alles schnell erreichbar. Ob es nun die Sehenswürdigkeiten im Zentrum Berlins sind oder die öffentlichen Verkehrsmittel (S-, U- und Straßenbahn sind in ein paar Minuten zu Fuß erreichbar) sind, hier residiert man zentral und doch ruhig.

Die relativ kleinen Zimmer sind sehr gemütlich eingerichtet und haben als Goodie sogar einen Lautsprecher mit Apple Connector - Gerät laden und Musik wiedergeben in einem. Die Musik kann sogar gestreamt werden, denn man kann den Zugang zum kostenlosen WLAN an der Rezeption bekommen. Weiterhin gibt es einen Tresor, der groß genug war um ein 13" Netbook aufzunehmen sowie einen Flat-TV an der Wand. Leider ist dieser fest montiert, so das der Winkel nicht eingestellt werden kann. Sehr schön im Sommer finde ich die Klimaanlage in den Zimmern. Fernbedienbar und sehr leise, aber leider bei meiner Ankunft auf 16°C eingestellt. Nun ja. Im Bad gibt es eine Dusche mit Massage- und Regenfunktion bei einem ebenerdigen Einstieg dazu gibt es Pflegeprodukte von Molton Brown.


Innenansicht meines Zimmers

Seit kurzem hat das Monbijou Hotel eine Rooftop Bar. Dort lohnt sich ein Besuch unbedingt, denn man kann so in aller Ruhe genießen. Sowohl den Ausblick, als auch kleine Snacks oder etwas zu trinken.

Das sehr umfangreiche Frühstück kann man bei entsprechendem Wetter im Innenhof genießen. Dort sitzt man dann auf gepolsterten Stühlen, ein kleiner Brunnen rauscht im Hintergrund ebenso wie Barmusik auf dezenter Lautstärke. Dazu dann noch eine der bereitliegenden Zeitungen und der Tag kann in aller Ruhe starten. Mein Highlight beim Frühstück ist Pastrami. Leider sehr selten in Hotels zu finden und bei 3 Sterne Häusern wie diesem hier schon beinahe unmöglich.


Frühstück im Innenhof – bei entsprechenden Temperaturen sehr angenehm

Der Check-Out ging genau so reibungslos wie der Checkin von statten. Die Daten der Buchungsplattform wurden komplett übernommen und auch meinem Zimmerwunsch wurde entsprochen. Für diese Hotelkategorie kann ich daher die volle Punktzahl vergeben.


3 stars
Atmospheric point and click adventure with a few rough edges

Bear With Me is an episodic point-and-click adventure game released in 2016-2017, developed by a Crotian indie studio called Exordium Games. The game tells the story of a girl named Amber searching for her brother Flint, with the help of her trusty teddy bear.

Amber’s fertile imagination turns her dolls and toys into living and breathing characters. Above all, Amber’s teddy bear is Ted E. Bear, a hard-boiled detective with an office in her closet. To find Flint, Amber and Ted walk the roads of “Paper City”, which in reality is a paper model in the family attic.

If you’ve played LucasArts or Sierra adventure games like The Secret of Monkey Island or King’s Quest, you know what to do: walk from screen to screen, examine and pick up items, and try to solve puzzles by combining them or by talking to other characters.

The game is fully voice-acted. As you click around a scene, Amber and Ted will offer plenty of commentary about every object with a hotspot on it. That includes endless puns and jokes, many of which break the Fourth Wall (“It’s a save point! Nah just kidding, what is this, Resident Evil?”).


What’s going on with the lamp above the “Club Entrance” sign? Did a designer forget to remove an initial sketch from the final scene? (Credit: Exordium Games. Fair use.)

This kind of humor is difficult to pull off. For an example of masterful Fourth Wall breaking, see the Monkey Island “rubber tree” gag, or the Monkey Island 2 “hint line”. In both cases, the jokes are elaborate set pieces, and they occur after the player has spent hours immersing herself in the game world. In Bear With Me, you might encounter a silly developer joke in the third room.

This takes away from what is otherwise a richly textured (if mostly monochromatic) world, and is at odds with the game’s ambition to explore darker themes, especially in the final episode. There are a couple of other frustrations: Amber and Ted’s walk speeds are almost excruciatingly slow, which can get in the way of solving puzzles; while the art quality overall is high, some scenes are a bit sterile.

This is a plot-driven game, and you’re unlikely to need a walkthrough to make it past any of the game’s puzzles. Overall, I found the plot engaging, and would play another game in the series, if one existed. The three short episodes and the “Lost Robots” standalone episode add up to a medium-length adventure game.

I would give Bear With Me 3.5 stars, rounding down because of the rough edges, and because of neglect for the Linux version (The Lost Robots is only available for Windows, and Exordium’s developers don’t seem to be active in the Steam forums anymore; I was able to play the full game via Proton-GE). A good discount buy for point and click fans.


3 stars
Spieleverwaltung unter Linux mit einigen Schwächen  de

Die Spieleauswahl unter Linux ist leider immer noch sehr, sehr übersichtlich. Einige Spiele ragen heraus aber die große Auswahl besteht weiterhin auf Windowssystem. Die Verwaltung seiner Spiele unter Linux kann man mit lutris wesentlich bequemer gestalten. Wenn man denn die entsprechenden Vorbereitungen getroffen hat. Die Abhängigkeiten wie Grafiktreiber oder 7ZIP werden leider nicht durch das Programm installiert. Hier ist Handarbeit gefragt.

Verwaltung

Spiel suchen, klicken, installieren, spielen. Wenn es doch nur immer unter Linux so einfach wäre. So kann man dann auch aus dem umfangreichen Repertoire auswählen und drauf los spielen. Ich habe mir dieses Programm am Anfang nur installiert, um Session Seven zu spielen. Jedoch finde ich die Idee dahinter sehr charmant. So sinkt die Einstiegshürde von Linux bestimmt für einige Interessenten.


Screenshot der Spieleverwaltung Lutris unter Ubuntu (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)

Verbesserungsbedarf

Neben den oben angesprochenen Punkten mit den zusätzlich zu installierenden Programm besteht bei den Sprachen nicht die Möglichkeit aus anderen Sprachen als Englisch auswählen zu können. Zudem ist die Bedienung nicht intuitiv. Man muss schon ein bisschen suchen und drauf los klicken.

Fazit

Wer unter Linux eine gute Möglichkeit sucht, seine Spiele zu verwalten ist mit Lutris eigentlich gut bedient. Diese offene Alternative hat sich zu den goldenen Käfigen der großen Anbieter gut in Stellung gebracht hat allerdings noch Luft nach oben


5 stars
Ein paar Stunden sehr gute Unterhaltung  de

Schon wieder ein Point-and-Click-Adventure? Ja! Was soll man auch bei dem miesen Herbstwetter sonst machen? ;-) Mit Session Seven bekommt man ein gutes und kostenloses Adventure für Linux und Windows, welches für Linux auf der Spieleseite direkt herunterladbarer ist oder auch bei Lutris zur Verfügung steht. Auf letztgenannter Plattform ist das Spiel auch über Steam verfügbar.

Screenshot der Charakter Ryan in einer Werkstatt zeigt
Ryan, nachdem er aufgewacht ist

Story

Du schlüpfst in die Rolle von Ryan, einem entfremdetem Vater und Ehemann, der verprügelt, verletzt und allein in einem verschlossenen Keller zu sich kommt. Dein Schädel brummt, und Du hast nur einige vage und verdrehte Erinnerungsfragmente darüber, wie Du hier gelandet bist. Ausgerüstet mit den wenigen Werkzeugen aus Deiner Umgebung und den seltsamen, teils finsteren Erinnerungen, die Du im Laufe des Spiels ins Gedächtnis zurückrufst, liegt es an Dir, herauszufinden was passiert ist, und aus dem Keller zu entkommen. (Quelle: https://www.sessionseven.com/de)

Screenshot der Charakter Ryan auf einem Sofa sitzend zeigt

Fazit

Das Spiel ist eine tolle Unterhaltung für einen Nachmittag und nicht nur für Fans des Genres zu empfehlen. Es eignet sich vielmehr als Einstieg in diese Art des Adventurespiels. Man merkt im ganzen Spiel das die Freiwilligen hier sehr viel Liebe zum Detail haben einfließen lassen. Verfügbar ist das Spiel in Deutsch, Englisch und Spanisch. Ich kann allerdings nicht sagen ob bei der Übersetzung der Wortwitz des Originals abhanden gekommen ist.


3 stars
Bill Murray in Form und Rashida Jones als Beiwerk  de

Wer Lost in translation mag der wird von On the rocks leider ein wenig enttäuscht sein. Stand im erstgenannten Film das Duo Coppola und Murray noch für einen sehr guten Film so wird dieses Niveau der Unterhaltung bei diesem Film nicht erreicht. Murray führt über weite Teile des Films Monologe und lässt seine Filmtochter Rashida Jones als lächelndes Beiwerk erscheinen. Schade, denn das kann Sofia Coppola besser. Oder aber meine Ansprüche sind gestiegen.

New York, New York

Mit sanfter, meist jazziger Musik wird ein New York gezeigt, welches es so wohl nur zu Corona-Zeiten zu sehen gibt denn es ist bemerkenswert wenig los auf den Straßen der Stadt. Außer Taxen und Fußgängern sieht man kaum anderen Verkehr in der ansonsten pulsierenden Millionenmetropole. Diese Szenen dienen aber meist nur als Beiwerk und sollen wohl die Stimmung im Film heben. Leider passt dieses surreale Bild der Stadt nicht zum Anspruch des Films.

Fazit

Kurzweilige 90 Minuten für alle Fans von Bill Murray oder diejenigen, die schön untermalte Bilder New Yorks mögen. Alle anderen können sich den Besuch im Kino oder das Abonnement von Apple TV+ ersparen.


French Republican Calendar GNOME Shell extension
4 stars
Trusty extension, lacks some polish and translations

Thanks to this extension I have easily developed the habit of checking what day it is in the metricated French Republican Calendar. The days can be looked up on Wikidata by French Republican month name and day number, and sometimes there will be an indication there of what the name of the day refers to (it would be nice if this were integrated into the extension itself). While it is appropriate for an extension for a French calendar to be in French, it would also be nice if it were more fully translated into English and other languages. This may be a personal plan since the extension is libre. Overall I think the extension does the job well, and I attribute a more botanical-centered mindfulness to it.


4 stars
Naherholungsgebiet mit nicht immer beeindruckender Aussicht  de

Der, mit 1141 Metern, höchste Berg im Harz ist das Ausflugsziel im südwestlichen Niedersachsen. Die Startpunkte für die Wanderungen zum Gipfel sind aus allen Richtungen mit dem öffentlichen Personennahverkehr als auch mit dem Individualverkehr sehr gut zu erreichen.

Die Harzer Wandernadel
An über 200 Orten im Harz kann man sich Stempel für das Sammelbuch der Harzer Wandernadel holen. Sollte man alle Stationen abgelaufen haben so hat man meiner Meinung nach auch den kompletten Harz gesehen und vor allem erwandert. Dabei kommt man auch auf Wegen entlang, die von dem üblichen Brockenwanderer gemieden oder gar nicht erst gefunden werden.

Wanderwege
Das Wegenetz des Harzes hat für alle Erfahrungsstufen etwas zu bieten. Ob es sich um einen absoluten Anfänger handelt, der nur zum Brocken möchte und auf dem Rückweg die Brockenbahn verwendet oder der erfahrene Fernwanderer, der sich auf einer der vielen Fernwanderrouten, die den Harz kreuzen, befindet.

Mit groben Steinen ausgelegter Wanderweg, der links und rechts eng von Bäumen und Sträuchern flankiert ist
Teil des Kaiserwegs im Harz

Klimatische Besonderheiten
Der Harz hat auf Grund seiner Lage auf klimatisch einiges zu bieten. Während es in den Tälern rund um den Brocken angenehmes Wetter haben kann sieht es auf dem Brocken oftmals ganz anders aus. Ohne wetterfeste Kleidung und entsprechendes Schuhwerk würde ich den Aufstieg nicht wagen. Zu überraschend kann das Wetter umkippen.

Das Brockenhaus auf dem Brocken im Nebel
Das Brockenhaus im Nebel

Leider sieht man auch im Harz, wie es aktuell um die Wälder in Deutschland bestellt ist. Viele der Fichten stehen nur noch als Totholz in der Landschaft herum. Dem Borkenkäfer und dem Wetter der letzten Jahre sei dank. Aber es gibt auch Hoffnung. Der Wald im Naturschutzpark soll unter den neuesten Gesichtspunkten wieder aufgeforstet werden. Dabei wird die Fichte nicht mehr eine so dominante Rolle spielen wie es in der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg der Fall war.

Kahle, abgestorbene Fichten hinter einer dicht bewachsenen, wilden Wiese
Abgestorbene Fichten im Harz

Der Harz ist für eine naturnahe Erholung auf jeden Fall eine Reise wert. Wer sich mit der reinen Natur nicht zufrieden geben möchte, dem sei die Seilbahn oder Baumwipfelpfad in Bad Harzburg empfohlen.Viele Wege sind stark frequentiert und bieten nicht jedermann eine Erholung. Dies sollte bei der Planung des Ausflugs berücksichtigt werden.


5 stars
Gelungenes Adventure mit Bezug auf die alten Zeiten  de

Auf Kickstarter haben Ron Gilbert und Gary Winnick Geld für die Idee gesammelt, ein Adventurespiel im Stil von Maniac Mansion und Monkey Island zu programmieren. Auch ich habe diese Idee finaziell unterstützt und nach Abschluss der Kampagne regelrecht dem Veröffentlichungstermin entgegengefiebert.

Benutze Gegenstand mit…

Durch einfache Sätze, die im Interface mit der Maus zusammengeklickt werden, veranlasst man die Spielfigur dazu, gewisse Handlungen zu unternehmen. Dies gelingt nicht immer, wie der wohl berühmt-berüchtigte Satz Benutze Hamster mit Mikrowelle aus Maniac Mansion verdeutlicht. Die Grafik ist an die Stil der alten Spiele angelegt und nicht auf dem neuesten Stand der Technik zum Erscheinungszeitraum des Spiels. Die Stimmung erzeugen die Story und die sich ergebenden Dialge der Figuren. Hier ist der gewohnte Witz der alten Spiele gut portiert worden. Das Wechseln zwischen den FBI-Agenten Angela Ray und Antonio Reyes erinnert an Maniac Mansion und schafft ein bisschen mehr Abwechslung im Spiel.

Innerhalb der fortlaufenden Geschichte des Spiels trifft man auf skurrile Personen und seltsame Ort. Genau so wie man es von den Entwicklern gewohnt ist. Ich möchte hier nicht all zu viel zur Geschichte verraten, nur so viel:

Warnung: Der untenstehende Text enthält Spoiler.

In der Mikrowelle befindet sich ein Hamster, die fleischfressende Pflanze kann bewundert werden und eine Kettensäge mit Benzin ist ebenso vorhanden wie eine Nasenbrille oder der Kopf des Navigators. Wer nicht weiß wovon ich rede sollte unbedingt Maniac Mansion, Zak McKracken und Monkey Island spielen. Es lohnt sich. Wirklich.

Da ich schon vor dem Erscheinen des Spiels zu den Unterstützern gehörte waren mir die Kritiken erstmal nicht so wichtig. Ich habe voll und ganz darauf vertraut, das von den Autoren ein großartiges Adventure abgeliefert wird. Und ich wurde nicht enttäuscht. Grafik und Sound sind eine Hommage an das Jahr der Handlung im Spiel, 1987.

Durch die vielen Anspielungen im Spiel (s. Spoiler) entdeckt man viele kleine EasterEggs, die den sowieso schon hohen Spielspaß noch einmal erhöhen. Auch wer keine Verbindungen zu den alten Spielen herstellen kann wird an diesem Spiele seine helle Freude haben.


5 stars
Grandioser Auftakt der Jahrhundert-Saga  de

Wie viele andere Bücher von Ken Follet auch überwältig einen die schiere Anzahl an Seiten, noch bevor man mit dem Lesen des Buches begonnen hat. Mit jeweils über 1000 Seiten bei dritten Teilen erwarten einen einige Lesestunden. Aber diese Zeit ist meiner Meinung nach sehr gut investiert.

Die Bücher des Autors zeichnen sich allesamt durch eine sehr gute Recherche aus und auch Sturz der Titanen macht hier keine Ausnahme. Die fiktive Geschichte mehrerer Familien in verschiedenen Ländern wird in der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg eingebunden und spannend erzählt.

Wie erlebten die Personen die Zeit vor dem Ersten Weltkrieg? Wie verlief der Krieg aus Sicht der Familien? Und wie ging es danach weiter? Die fiktiven Erlebnisse der Romanfiguren aus drei verschiedenen Ländern sind in die realen Ereignisse der Zeit sehr gut eingebunden und geben einen eindrucksvollen Ablauf der Geschichte. Neben dem Ersten Weltkrieg werden zwei weitere, wichtige Themen des beginnenden JAhrhundert gekonnt in den Handlungsstrang eingearbeitet: die Rechte der Frauen und die beginnenden sozialistische Revolution in Russland. Dies alleine sind schon Themen, über die sehr viele Bücher geschrieben worden sind. Durch die Zusammenfassung in einem Buch ist von Anfang eine epische Breite erkennbar.

Ken Follet meistert mit dem Auftakt der Jahrhundert-Saga wieder einmal den Spagat zwischen Geschichtserzählung und Roman. Dieser Roman ist gut gelungen, macht Spaß auf die weiteren Teile und git die Geschichte der Katastrophe in Europa am Anfang des 20. Jahrhundert gut wieder.

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