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9/9/2021Initial support for social media images added
5/31/2021RIP FreeNode, hello LiberaChat
12/14/2020Another Ubuntu upgrade; minor bugfix deployed

Teams are groups of like-minded people reviewing things of common interest. Here are a few examples:

Nonprofit MediaHackerspacesCo-working Aficionados

5 stars
A poignant masterpiece of interactive storytelling

Finches are known for their short lifespans, and so are the Finches, the troubled family whose story is at the heart of What Remains of Edith Finch.

You play as the titular Edith Finch, a young woman visiting the family’s haphazardly built home on Orcas Island, which was abandoned years ago. Each sealed room holds the story of a family member’s demise—and you want to know all the stories.

As you experience these individual vignettes, your perspective often changes to that of the family member in question. Perspective should not be confused with control: the game inexorably pulls you towards each character’s final destination.


Barbara’s room, one of the many you explore as part of experiencing the stories of the Finch family. (Credit: Giant Sparrow. Fair use.)

In its wistful, surreal style, Edith Finch is reminiscent of a Tim Burton movie like Big Fish; in its portrayal of a beautifully dysfunctional family, it calls to mind the works of Wes Anderson. But the game never feels derivative; it feels inspired.

Like a movie, it is very much on rails—you may very occasionally wander around for a few minutes wondering how to advance the story, but you’re unlikely to need a walkthrough, and there are no meaningful choices for you to make. That never feels limiting: like Edith, you just want to find out what happened.

There’s so much more to praise here: art direction that reaches soaring heights during some chapters (Lewis’ stands out); excellent voice acting especially by Valerie Lohman (Edith); music that will give you chills; an ending that holds nothing back.

I played the game on Linux using Proton without issues. Steam claims that I played it for 3 hours. The Finches may be short-lived, but Edith Finch will remain with me for much longer than that.


Hubschraubermuseum Bückeburg
5 stars
Viel Hubschrauber auf wenig Raum  de

Wie viele Hubschrauber können auf engstem Raum untergebracht werden? Diese Frage beantwortet das Hubschraubermuseum in Bückeburg eindrucksvoll. Die Macher von Tetris wären schlichtweg begeistert.


Aussenansicht des Hubschraubermuseums in Bückeburg (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.) Von Spielzeugen über Modelle bis hin zu Exponaten in Originalgröße gibt es hier alles rund um das Thema Hubschrauber zu sehen und auch zu erfahren. Es gibt Funktionsmodelle, schematische Modelle und Ausbildungsobjekte zu bestaunen und teilweise auch zu erleben – bei einigen Modellen ist das Anfassen ausdrücklich erlaubt. Damit möchte die Ausstellung dem Besucher die Funktionsweise eines Helikopters erklären.


Helikopter im Hubschraubermuseum Bückeburg (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.) Neben den bekannten und weniger bekannten Modellen werden im Museum auch Exoten und nie geflogene Modelle und Prototypen gezeigt. Es ist erstaunlich, was im Laufe der Zeit alles erdacht wurde um den Traum des Fliegens, abseits von Flugzeugen, zu realisieren.


One-Man-Lift-System im Hubschraubermuseum Bückeburg (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.) Dieser Umstand ist für technikbegeisterte Besucher ein großer Vorteil. Ein Nachteil wird es dadurch für einen Familienbesuch. Kinder und nicht technikaffige Personen sind hier schnell durch und dann heißt es womöglich gelangweilt auf die interessierten Besucher zu warten. Dieser Umstand sollte vor dem Besuch unbedingt bedacht werden.

Von mir als technikinteressierter Person gibt es daher die volle Punktzahl.


2 stars
Suspend your disbelief before you join this manhunt

Nina Guerrera (whose name means “warrior girl”) escaped a serial killer’s clutches when she was a sixteen-year-old girl; now she’s an FBI agent hunting predators. Due to a name change after her emancipation from her abusive foster parents, Nina’s would-be murderer was unable to locate her again. Nina was “the one that got away”.

A viral video that shows Nina fighting off a rapist comes to the killer’s attention, and he sets out to finish what he started. But hunting Nina is not enough. The viral video gave Nina the attention he feels he deserves. Through a series of murders, he provokes the FBI into a public manhunt. Soon, he is “The Cipher”, a murderer who leaves behind cryptograms, much like the infamous Zodiac Killer.

The Cipher is a an FBI procedural by Isabella Maldonado, a retired police captain turned crime writer. To make it a story of our times, Maldonado has her killer use social media to turn his crimes into a spectacle. The FBI and the social media sites collaborate to keep the killer online, in hopes of tracking him down.

What if Zodiac Killer, but on Facebook?

This leads to wildly implausible plot developments, where “The Cipher” maintains a public leaderboard on his Facebook page, ranking the amateur investigators around the country who try to break his (often very simple) codes. Similarly, he is permitted to repeatedly post videos of horrific crimes to an audience of millions.

If you can believe that, you will probably not have an issue with the book’s more conventional tropes, such as the idea that an FBI agent would be allowed to lead an investigation while being very publicly threatened with rape and murder by its target, who previously raped and almost killed her.

Maldonado moves the plot forward at a steady clip, and The Cipher is certainly an easy read—I read most of the book on a transcontinental flight, and downloaded it for free through Amazon’s “First Reads” program. Maldonado deserves credit for writing in a very accessible manner, e.g., about investigatory procedures; she also sometime subtly repeats important plot points to help the reader along.

These are the kinds of writing techniques that make this book a page-turner. The positive reviews the book has received suggest that many readers found it thrilling. Maldonado has already written one additional novel featuring Guerrera, and there are plans for a Netflix adaptation of The Cipher.

For me, the many plausibility issues make it difficult to recommend the book, in spite of a likable heroine.


3 stars
An alien encounter that only works on the small scale

A spider-like extraterrestrial emerges from a spaceship parked in front of the Royal Ontario Museum in Toronto, enters the museum, and requests to speak with a paleontologist. It’s a great opening for Robert J. Sawyer’s Calculating God, a story mostly told in the first person from the point of view of said paleontologist, a man with the ominously biblical name Thomas Jericho.

The alien, who is named Hollus, reveals quickly that their species, the Forhilnor, believes the existence of God to be a scientific fact. Hollus wants to learn more about extinction events in Earth’s history.

Mild spoilers (click to reveal)

The Forhilnor have found evidence that mass extinction events have occurred at approximately the same time on multiple planets now inhabited by intelligent life—apparently including the extinction events in Earth’s history. In addition, they believe that the evidence for a universe fine-tuned to support life cannot be explained except by an intelligent designer.

Thomas Jericho is a staunch atheist, but Hollus is not religious in the conventional sense. The two scientists become friends as they study the fossil record of Earth and other planets. Will Doubting Thomas come around to see the evidence of the designer? And what are two American anti-abortion terrorists planning to do in Toronto?


Like Saint Thomas (depicted in this painting by Caravaggio), Tom Jericho demands strong evidence before accepting extraordinary claims.

Intelligence by Design

In exploring the evidence for God, Sawyer stacks the deck in favor of a designed universe. In addition to made-up discoveries by the extraterrestrials, he revisits creationist canards like the idea of irreducible complexity, of “missing links” in the fossil record, and of lack of evidence for speciation.

The book was published in 2000, and as Sawyer has stated, he was influenced by neo-creationist literature such as Michael Behe’s “Darwin’s Black Box”. This was before Kitzmiller v. Dover, a key lawsuit in 2005 which set back the so-called Wedge Strategy to use the pseudoscience of “intelligent design” as a backdoor to introduce creationism into schools.

But even in 2000, plenty of scientists and skeptics had extensively debunked the arguments Sawyer has his characters regurgitate (see, for example, the talk.origins FAQs). It’s one thing to invent evidence for an intelligent designer that serves the story; it’s another to rely on pseudoscience. In Calculating God, Sawyer does both.

The Verdict

In spite of this, I found the book more engaging than The Terminal Experiment (review), and less dated. Parts of Calculating God feel like a theater play, a big story told on the small stage of a Canadian museum, with charming characters and a sense of humor and self-awareness.

Hollus, the extraterrestrial visitor, is very memorable: truly alien in appearance but, at the same time, witty and relatable. Their human counterpart, Tom Jericho, comes to life in small details such as his political disagreements with the museum’s administration. The friendship between Jericho and Hollus is believable and carries much of the book forward.

Ultimately, however, Calculating God takes itself too seriously. In the last third of the book, increasingly implausible events lead towards an ending that is only a poor imitation of works that have surely inspired it, such as Carl Sagan’s Contact and Arthur C. Clarke’s 2001: A Space Odyssey.


5 stars
The best YT client there is

NewPipe is a easy to use YouTube client that also supports other sources like SoundCloud oder FramaTube (both beta). It automatically blocks ads and has a built-in subscription feature, where you can also group channels e.g. to a catagory “LetsPlays”. You don’t need (and can’t use) a google account - so commenting and likes are not available.

I highly recommend using it, after I subscribed to some channels it became my daily YT client


5 stars
So muss ein Zoo sein  de

Gut zu erreichen, übersichtlich und mit viel Liebe zum Detail gestaltet. 

Aufgeteilt ist der Zoo in mehrere Themenbereiche. Gleich hinter dem Eingang kommt, wenn man dem Entdeckerpfad folgt, der Bereich Sambesi. Und wenn ein Bereich nach einem Fluß benannt ist, dann liegt es nahe, das dort eine Bootstour unternommen werden. Den Tieren auf Augenhöhe begegnen und außer dem Wasser keinen Zaun oder ähnliches dazwischen haben. Da sieht man erst einmal wie groß Giraffen doch sind.


Flamingos im Zoo Hannover (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)


Mein zweites Highlight im Zoo ist die Yukon Bay. Eisbären, Pinguine, Bisons und Robben in einer nachempfundenen Gebirgs- und Hafenlandschaft aus Alaska. Dazu kommen das Yukon Stadium für die Robbenshow und ein großer Gastronomiebereich.


Die Vogelshow im Zoo Hannover (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)


Der indische Palast beherbergt die Elefanten und die Tiger in einer beeindurckenden Kulisse. Hier wurde sogar an den typischen fernöstlichen Kitsch gedacht der dort allgegenwärtig ist.

Mein Highlight kommt aber zum Schluss des Entdeckerpfades: Meyers Hof. Ein Bauernhof mit heimischen Nutztieren. Auf diese Idee muss man erstmal kommen, denn wer erwartet schon Kuh, Schaf und Schwein in einem Zoo? Desweiteren ist in Meyers Hof der große Spielplatz eingebunden und auf den Freiflächen finden diverse Veranstaltungen statt. Ganz besonders sehenswert ist der Winterzoo in diesem Bereich zu dem es ab 16:00 Uhr freien Eintritt gibt.

Für Kinder gibt es immer wieder kleine Pfade, Spielgeräte oder Mitmachaktionen zu entdecken. Man kann Bennetkänguruhs in einem begehbaren Gehege erleben, es gibt fast stündlich eine Show und diverse kommentierte Fütterungen. Das gastronomische Angebot ist vielfältig und fair bepreist und auch an einem Wochenende hatten wir nicht den Eindruck, das der Zoo überlaufen war.


Eine der vielen Figuren im Zoo Hannover (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)

Fazit

Der Preis für ein Tagesticket ist mit 26,50€ pro Erwachsenem nicht günstig aber jeden Cent wert. Und wer sich das Ticket online kauft und ausdruckt spart sich die Wartezeit an den Kassenhäuschen.


5 stars
Mehr Einkaufszentrum als Bahnhof  de

Nicht nur ist der Hauptbahnhof in der niedersächsischen Landeshauptstadt Hannover ein Kreuz im städtischen Nahverkehr sowie im Regional- und Fernverkehr der Bahn er ist auch ein bedeutender Einkaufsort.


Bahnsteigansicht im Hauptbahnhof Hannover (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)

Das zur Expo 2000 restaurierte Empfangsgebäude bildet den Eingang zu einem selbsternannten Einkaufsbahnhof. Durch die Größe des Bahnhofs sind hier besonders viele Geschäfte zu finden. Von den großzügigen Öffnungszeiten brauche ich gar nicht erst reden. Vor allem an Sonn- und Feiertagen hat sich der Hauptbahnhof als gute Einkaufsmöglichkeit etabliert. Außerdem gibt es auf dem Bahnhofsvorplatz regelmäßig Veranstaltungen, oft auch aus dem kulinarischen Bereich.


Food Market auf dem Bahnhofsvorplatz in Hannover (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)

Von den üblichen Geschäften für Reisebedarf und den obligatorischen Fast-Food-Filialen abgesehen gibt es Bekleidung, Schuhe oder alles für eine Teetafel zu erstehen.

Fazit

Eine gute erreichbare Einkaufsmöglichkeit mit großzügigen Öffnungszeiten und einem breiten Angebot.


4 stars
Alt und immer noch gut  de

Im Netz gib es nicht mürrische Katzen sonder auch gleichgelaunte weiße Bären mit großen Ohren. So einer war der Hauptdarsteller in diesem Film allerdings nicht immer.

Die Geschichte

Der Hauptdarsteller, Big Buck Bunny, ist ein Kaninchen, das sich zu Beginn des Kurzfilms an Blumen und Schmetterlingen erfreut. Als jedoch ein Flughörnchen, ein Eichhörnchen und ein Chinchilla auftauchen, zwei Schmetterlinge töten und das Kaninchen mit Früchten und Nüssen bewerfen, beschließt es, seine Sanftmütigkeit abzulegen und an den Störenfrieden Rache zu nehmen.


Big Buck Bunny Filmplakat (Namensnennung: Blender Foundation. Lizenz: CC-BY.)

Dieser Film ist das zweite Werk, Vorgänger ist Elephant Dreams, der Blender Foundation und wurde durch Spenden und einem DVD-Vorverkauf finanziert.

Der Film wird seitdem immer wieder von Softwarefirmen, gerade im visuellen Bereich, als eine Referenz genutzt und ist mittlerweile mit Stereo 3D und in 4K verfügbar.

Fazit

Gesehen haben sollte man den Film auf jeden Fall. Und mit zehn Minuten Laufzeit nimmt das auch nicht sehr viel Zeit in Anspruch.


5 stars
If you subscribe to one fiction podcast, make it this one

In his podcast, LeVar Burton (Reading Rainbow, Star Trek: The Next Generation) reads one short story per episode. Burton’s masterful narration is enhanced by music and sound effects. He features stories by well-known writers (e.g., Neil Gaiman, Octavia Butler), but he and his team also seem to be constantly on the lookout for fresh and diverse new voices.

Burton is incredibly talented, and he manages to bring across a sense of excitement and wonder for every story. He invests himself deeply in making the characters come alive, drawing on his decades of acting experience.

While many of the stories could be described as “speculative fiction”, there’s no single unifying theme other than LeVar Burton’s love of story. There are ads at the beginning and in the middle, read by Burton. I typically skip through those, but they are not especially obnoxious. LeVar Burton Reads is one of the shows under the Stitcher umbrella, and you can listen ad-free with a Stitcher subscription.

At the end of each episode, LeVar Burton reflects on the story and relates it to his own life or to what’s going on in the world. Sometimes he’s clearly just riffing, sometimes he has a larger point he wants to make. Either way, it’s often a nice way to close out the episode.

If you like fiction and podcasts, you’ve probably already subscribed to LeVar Burton Reads. If you haven’t, I cannot recommend it highly enough. Some of my favorite stories include:

You’re likely to discover your own favorites in the large back catalog of episodes. While the show is still going strong as of this writing, LeVar Burton Reads is also a timeless, wonderful library that you’ll keep coming back to.


5 stars
Dreibeiniger Hund: Ein gutes Hotel in Görlitz  de

Sehr nettes Hotel nur 15min zu Fuß vom Hauptbahnhof in einer ruhige Gasse der Altstadt gelegen. Das Personal wird spät abends mit einer Klingel an den Eingang gerufen, ein spätes einchecken ist also kein Problem. Sehr schöne gut ausgestattete Zimmer in einem aufwendig renoviertem Altbau, teilweise barrierefrei mit Fahrstuhl zu erreichen.


Aussenansicht des Hotels Dreibeiniger Hund in Görlitz (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)

Das Frühstücksbuffet ist reichlich mit allem, was ein gutes Frühstück benötigt ausgestattet.


Frühstücksbuffet im Hotel Dreibeiniger Hund in Görlitz (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)

Das Zimmer, mit älteren Möbeln liebevoll eingerichtet verfügt über einen Flachbild-TV und eine neue, angenehm harte Matratze auf dem Bett. Im ganzen Hotel sind alte Devotionalien verteilt und bringen eine angenehme Stimmung.


Einzelzimmer im Hotel Dreibeiniger Hund in Görlitz (Eigenes Werk. Lizenz: CC-BY-SA.)

Sowohl abends als auch morgens war das Personal freundlich und zuvorkommend.

Fazit

Für den Preis und die Lage bekommt das Hotel volle fünf Sterne.